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[CES 2020] “디지털 치료, 의사가 포용할 수 있는 기술이어야”

기사승인 2020.01.11  06:00:37

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- 당뇨병 치료 앱 개발한 피트스크립트 CEO 찰스 오코넬, 근거 기반한 디지털 치료 강조

‘피트스크립트(FITSCRIPT)’ 설립자이자 CEO인 찰스 오코넬은 8일(현지시각) 미국 라스베이거스에서 열린 ‘CES 2020’ 컨퍼런스에서 디지털 치료가 의료체계에 편입돼야 하는 이유에 대해 설명했다.

[라스베이거스=송수연 기자] 디지털 치료(Digital Therapeutics, DTx)가 임상에서 활용되려면 의사가 포용할 수 있는 기술이어야 한다는 지적이 나왔다. 디지털 치료법을 개발한 회사들은 임상 효과 등 의학적 근거는 ‘기본’이라고 했다.

디지털 치료 회사인 ‘피트스크립트(FITSCRIPT)’ 설립자이자 CEO인 찰스 오코넬(Charles O'Connell)은 8일(현지시각) 미국 라스베이거스에서 열린 ‘CES(Consumer Electronics Show) 2020’ 컨퍼런스에서 이같이 말했다.

피트스크립트는 당뇨병 환자를 대상으로 한 디지털 치료 애플리케이션(앱)인 ‘글루코스존(GlucoseZone)’을 개발했다. 글루코스존은 당뇨병 유형과 환자의 체력 수준, 실시간 생체 측정법, 약물 사용 등에 따른 운동 요법을 제시한다. 이를 통해 당뇨병 환자는 당화혈색소(A1c) 개선과 체중 감량 효과를 얻을 수 있다는 게 피트스크립트 측 설명이다.

오코넬 CEO는 약으로 당뇨병을 치료하는 건 한계가 있다며 운동을 기반으로 한 디지털 치료도 필요하다고 말했다.

오코넬 CEO는 “제2형 당뇨병이며 인슐린과 메트포르민을 복용하고, 당뇨성 말초신경병증을 가진 환자에게 나가서 산책이라도 하라고만 하는 건 잘못된 지도”라며 “당뇨병에 운동이 좋은 건 알지만 당뇨병 환자가 보통 사람과 똑같이 운동할 수 없다. 이 부족한 부분을 채우도록 디지털 치료법을 개발했다”고 했다.

그는 이어 “디지털 치료에 대해서는 아직 명확한 정의가 확립되지 않은 상태지만 약 대신 애플리케이션을 처방해 임상적으로 의미 있는 결과를 도출한다면 디지털 치료라고 말할 수 있다”며 “약을 대신해 처방할 수 있는 제품이어야 경쟁력이 있다. 향후 몇 년 안에 디지털 치료 회사들이 약을 대신할 수 있는, 임상적으로 유의한 결과를 내는 기술을 보여줄 수 있을 것”이라고 강조했다.

디지털 헬스 회사와 디지털 치료는 접근 방법부터 다르다고도 했다.

그는 “우리는 당뇨병에 집중하는 대부분의 디지털 헬스 회사와 근본적으로 다르게 접근한다. 간호 관리 플랫폼이나 의료 제공자를 대체하는 기술을 개발하기보다 환자가 고통을 느끼는 지점을 찾아내 해결하려 한다”며 “디지털 치료 회사를 운영하고 싶으면 언제나 환자를 최우선에 둬야 한다. 디지털 치료는 현재의 의료 생태계를 변화시키는 일을 한다”고 말했다.

디지털 치료가 현 의료체계에서 인정받으려면 임상적 효과 검증이 엄격히 이뤄져야 한다고 했다.

그는 “앱이 질병 치료에 효과가 있다는 주장을 뒷받침할 수 있는 탄탄한 증거를 갖춰야 한다”며 “의사들이 포용할 수 있는 기술을 개발해야지 그들을 대체하는 기술을 개발하려고 해서는 안된다. 우리 회사의 목표는 환자와 의사, 헬스장을 연결하는 디지털 다리가 되는 것”이라고 강조했다.

그는 “의학 교육과정에 디지털 치료에 대한 수업이 있어야 의사가 된 후 디지털 치료를 이해하고 처방할 수 있다”고도 했다.

송수연 기자 soo331@docdocdoc.co.kr

<저작권자 © 청년의사 무단전재 및 재배포금지>
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